Sport

Racisme: l’UCI au soutien de Bouhanni, qui renonce au GP de l’Escaut

L’Union cycliste internationale (UCI) a apporté mercredi son soutien au coureur français Nacer Bouhanni, qui a annoncé en début de semaine être harcelé d’insultes racistes sur les réseaux sociaux.

Très touché par la situation, le coureur a par ailleurs décidé de ne pas prendre le départ du GP de l’Escaut mercredi, a indiqué son équipe, Arkea-Samsic, sur Twitter.

L’UCI a condamné “très fermement les attaques à caractère raciste” subies par l’ex-champion de France, suite à son déclassement pour sprint dangereux le 28 mars dans Cholet-Pays de la Loire.

“Rien ne justifie les insultes”, a-t-elle ajouté à propos de Bouhanni, “quelle que soit la gravité de la faute commise par le coureur français”.

L’UCI a d’ailleurs rappelé avoir saisi sa commission disciplinaire et demandé des sanctions à l’encontre du sprinteur de l’équipe Arkea-Samsic.

“Ça fait déjà huit jours que je reçois des centaines de messages, ça tourne au harcèlement”, a déclaré Bouhanni, qui a fait savoir lundi son intention de porter plainte.

Le Britannique Jake Stewart, tassé contre les barrières par le Français à l’arrivée de Cholet, s’est lui aussi indigné.

“Nous serons tous d’accord ou pas sur certaines choses mais une chose ne devrait pas être remise en question: c’est le racisme”, a réagi le coureur britannique de l’équipe Groupama-FDJ.

“Les commentaires et le racisme à l’encontre de Nacer cette dernière semaine sont absolument déplorables. Il n’y a pas de place pour le racisme dans ce monde. Aux soi-disant ‘fans’ du cyclisme qui font ces commentaires, vous n’êtes pas les bienvenus ici”, a ajouté Stewart sur son compte Twitter.

Annoncé au départ du Grand Prix de l’Escaut, dont il était l’un des favoris mercredi entre Terneuzen aux Pays-Bas et Schoten en Belgique, Bouhanni a déclaré forfait peu avant le départ.

“Suite aux événements récents, Nacer Bouhanni n’est pas en pleine capacité pour prendre le départ du Grand Prix de l’Escaut”, a ainsi indiqué l’équipe Arkea-Samsic sur Twitter.

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